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足画家的秘密:为什么他们的脚趾像手指一样灵活? 

   为什么一些人可以用脚写字绘画?据《细胞报告》杂志近期发表的一项研究发现,足画家的脑部得到了特别的开发,他们的脚趾获得了大脑地图中的“手区域”,因此脚趾可以像手指一样完成写字绘画。

  研究作者,来自英国伦敦国际大学认知神经科学研究所的Daan Wesselink博士介绍,对绝大多数人来说,我们的每一根手指在大脑中都有自己的一小块区域控制,但脚趾所属的脑区域却互相没有多少区别,因此,我们的手指比脚趾能做的事情多得多。但是,在其他的灵长类动物,比如猴子、猩猩等,它们的脚趾可以完成很多灵巧型的工作,比如攀爬、进食等,脚趾和手指在他们的大脑中都有特定的功能区域。

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  有意思的是,研究团队中就有两个人是足画家。日常生活中,他们的脚趾很灵活,可以用画笔作画,还可以穿衣服、使用刀叉、打字等等。为了做大多数人需要双手完成的工作,他们要用一只脚完成灵巧型的工作,另一只脚稳定身体。他们不常穿封闭式的鞋子,脚趾可以获得更复杂多样的触感体验,这也可能影响大脑中脚趾区域的发育。

  在这项研究中共包含三位足画家,有21个普通人作为对照。他们要做一系列测试脚趾的感官知觉和脚趾控制的任务,并通过超高分辨率功能磁共振成像技术对大脑的体感皮层进行扫描。

  实验过程中,研究人员首先轻触参与者的脚趾,在大脑地图中的足部区域寻址活动信息。在足画家中,大脑足部的特定区域明显对脚趾的触感做出反应。在负责灵巧型工作的一只脚可以看到由单个脚趾组成的脑图,而另一只负责稳定性的脚也有相似但不太明显的大脑地图分部。但是,习惯于用双手完成工作的人的脑区则没有这种分布。另一项分析也证实,足画家的脚趾反射区域出现在大脑中原本用于手指的部分,大脑把原本用于控制手指功能区用来控制脚趾了。

  令人惊讶的是,从脚趾运动能力来看,足画家的脚趾扭动能力并不一定比其他人更强,但是,他们的脚趾感官知觉很发达。

  伦敦国际大学神经科学研究所Harriet Dempsey-Jones博士说,大脑地图不一定是固定不变的。有很多人的大脑地图比较一致,只是因为他们的行为模式比较一致。这项研究可以证明,从生命的最初阶段起,大脑就可以根据不同的人的行为自我改变。由于人类和猴子在进化上属于近亲,因此我们每个人都可能有天生的能力形成大脑内每个脚趾的有序区域。然而,大多数人的大脑中并没有这样的区域,因为没有这样的生活经验。

  Peter Longstaff从2002年开始用足部作画。他表示非常想了解自己的大脑为何因使用脚趾作画而有所不同。他认为,大多数人的脚并没有充分发挥自己的潜力,希望这项研究结果能充分鼓励一些特殊人群,不用手也可以正常生活。

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