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转基因是武器吗?抗禽流感病毒的转基因超级鸡你敢吃吗

   “转基因是基因武器”“转基因是灭绝地球人的生物武器”……25日,微信朋友圈又开始传播这一陈旧谣言。

  “转基因是一项技术,在科学界几十年的严格实验证明,和基因武器是风马牛不相及的。”中国国防大学教授、中国科协科普作家协会成员李大光说。

转基因是武器吗?抗禽流感病毒的转基因超级鸡你敢吃吗

转基因鸡?资料图

  转基因与基因武器是两种技术

  有人将转基因与基因武器混为一谈,转基因与基因武器究竟有什么关系?

  转基因技术的原理是人工将供体基因片段导入到受体基因组中,从而达到改造生物性状的目的。基因片段的来源,可以是提取特定生物体基因组中所需要的目的基因,也可以是人工合成指定序列的DNA片段。人工转基因技术就是把一个生物体的基因转移到另一个生物体DNA中的生物技术。

  “而基因武器,是一种理论上使用遗传工程构建的武器。运用先进的基因工程技术对病原细菌或病毒进行改造,增强其致病力、毒力和抗药性,形成杀伤力巨大的病原。”李大光说。

  此外,有人提出一种猜测,基因武器是利用人种生化特征上的差异,使这种致病菌只对特定种族的人们产生致病作用,被称为“种族生物武器”。

  “这种观点是错误的。生物医学界的共识是,人种是无法用基因区分,不可能做出针对某一人种的武器。人种或种族是社会学概念,并没有生物学方法能够区分一个人的种族。一些基因标记只是在不同种族中出现的概率不同,在某种族中出现的概率高,并不代表不会出现在别的种族。”李大光说。

  因此,这种武器就算造出来,也是伤敌一千,自损八百。

  “转基因与基因武器是不同的两种生物技术,切不可混为一谈。”李大光说。

  基因武器仍属于科幻概念

  有人将基因武器与核武器类比,现实中是否有已经研发出来的基因武器?

  “核武器是真实存在的,而且人们在战争中使用过。与核武器不同,迄今为止,基因武器仍是人们假想中的武器,属于科幻概念。我国没有开展过基因武器的研究,也没有证据表明任何国家开展过这方面的研究,更没有在战争中使用过。”李大光说,基因武器的概念,最初来源于国外外星人邪教之中的阴谋论,并被一些人用来反对转基因技术的研究和推广,制造恐慌。

  转基因技术是一种已经广泛应用并安全可控的技术,而处于科幻阶段的基因武器则是大规模杀伤武器。

  “对于转基因问题,我认为,我们要尊重科学,转基因是科学进步的结果,要给予支持和帮助。所谓的美国阴谋论,是一些人的主观臆断,并无根据,这种不尊重科学的思想和行为要不得。”李大光说,应以科学的心态对待转基因的发展,不应因其是新生科技,就持否定态度。

  你敢吃吗?抗禽流感病毒的转基因“超级鸡” 预计年末孵化

  据英国路透社1月22日报道,英国科学家正在积极探索通过转基因技术培育出对于禽流感有抵抗力的“超级鸡”。科学家们希望研究成果有望用于阻止人类致命性流感疫情的爆发。

  伦敦帝国理工学院病毒学教授温迪巴克利(Wendy Barclay)表示,科学家计划使用CRISPR基因编辑技术,该技术可以改变鸟类和家禽的一部分DNA,而不改变其余部分的DNA遗传物质,因此可以确定阻止病毒发展和传播的最小几率。此外,利用该技术对雏鸡进行基因编辑可以去除掉流感病毒所依赖的蛋白质部分,让鸡完全抗禽流感。

  据悉,第一批转基因雏鸡将于2019年年末在苏格兰爱丁堡大学著名的罗斯林研究所孵化出来。科学家们认为转基因小鸡不会对人类带来危害。

  国际传染病学家将流感大爆发列为人类最大的健康担忧之一。1918年,西班牙大流感造成大约5000万人死亡。2009-2010年,由H1N1病毒引起的大流感造成约50万人死亡。目前最大的担忧是是否会有一种致命毒株可能会由野生鸟类通过家禽传播给人类,然后变异成为通过空气传播的流感病毒,这样的传播可能会一发不可收拾。

  温迪表示,该设想是研究不会感染流感病毒的家禽,并形成野生鸟类/家禽与人类之间的缓冲带的初衷。如果能够防止流感病毒从野生鸟类进入家禽体内,就有可能从传染源阻止下一次流感大爆发。

  2016年,温迪领导的研究小组在《自然》杂志发表论文称,鸡体内存在着一种名为ANP32的基因,该基因是一种所有流感病毒依赖感染宿主的蛋白质。在对缺乏该基因的细胞进行测试后发现,其不会感染流感病毒。

  温迪还表示,目前所面临的最大障碍之一是公众的接受度,公众对食用转基因食品心存担忧。

  专家们也指出,即使这项技术证明可行,要想真正投入应用还需要几年时间。该技术在应用过程中,可能会遇到来自政府监管部门和公众舆论等方面的障碍。

  禽流感病毒,属于甲型流感病毒,具有感染人的能力,不仅会造成人类的伤亡,同时重创了家禽养殖业。携带病毒的禽类是人感染禽流感的主要传染源,因此减少和控制禽类,尤其是家禽间的禽流感病毒的传播尤为重要。据英国路透社1月22日报道,英国科学家正在积极探索通过转基因技术培育出抗H5N1型禽流感病毒的转基因鸡。科学家们希望这项研究成果有望阻止人类致命性流感疫情的暴发。

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