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甲状腺癌为何偏爱中青年女性

   一般说起癌症都是老年人的常见病,老年人因为年龄增长,身体零件老化,得癌症并不稀奇。然而甲状腺癌却爱找年轻人,我们门诊来就诊的患者里有刚毕业的大学生、正在备孕的准妈妈、外企里光鲜亮丽的女白领。因《奇葩说》走红的辩手邱晨,也在节目中坦承自己曾受甲状腺癌的困扰。

  甲状腺癌为何更“偏爱”中青年女性?

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  根据2019年1月国家癌症中心发布的最新一期全国癌症统计数据,甲状腺癌已经跃居女性恶性肿瘤发病率的第四位,并且与去年相比,甲状腺癌发病率的增长速度在所有癌症里是第一位的。而男性甲状腺癌则没有进入肿瘤排名前十名位。肺癌和结直肠癌男女发病不相上下,乳腺癌在女性中毫无疑问远远高于男性。从发病年龄来看,我国前十位肿瘤中,甲状腺癌平均发病年龄是最早的。甲状腺癌的发病除了和辐射、遗传、饮食等有关以外,还有明显的性别和年龄倾向性。

  甲状腺癌男女发病率比例约为 1:3,女性发病率的增长速度也远高于男性。研究表明,这种性别的差异可能与性激素水平有关,雌激素可促进干细胞自我更新,甲状腺内也存在雌激素受体,因此可能参与肿瘤的形成。现在甲状腺癌与乳腺癌同时存在的病人在增多,与女性性激素功能紊乱多有关联。此外,女性更容易受情绪影响,面对家庭、情感、工作压力时,容易纠结、焦虑、抑郁,通过大脑神经影响,使内分泌平衡失调,进而导致甲状腺组织基因突变形成癌症。大城市女性压力大,甲状腺癌的发生率也更高。中医认为,肝主疏泻,是调节心情的阀门。女性更容易肝气郁结,情绪不好会导致甲状腺疾病的发生和加重,中医有“气瘿”病名,即指甲状腺结节和肿物会“随气消长”。我常说“女性生气伤二腺”,就是指不良情绪会损伤甲状腺和乳腺。

  年龄对甲状腺癌既是发病诱因,又有保护作用

  甲状腺癌从儿童到老年都可以发生。如儿童的甲状腺最容易遭到核辐射的损伤和破坏,切尔诺贝利和福岛核泄漏事件后,儿童甲状腺癌发生显著增加。但普通环境下,甲状腺癌则多见于中青年。国外文献报道患者中位年龄40—50岁,我们诊治的患者中30岁左右更多。相对于女性发病率第一的乳腺癌,甲状腺癌发病高峰要早10年—15年。

  好在甲状腺癌不仅恶性程度低,预后良好,而且中青年人发病预后更好。甲状腺癌的预后主要取决于病理类型,还与肿瘤的大小、是否有转移等。医学上把甲状腺癌发病年龄也作为一个预判甲状腺危险程度的因素。过去以45岁做一个分水岭,现在由于患者的年轻化,提高到55岁,认为患病年龄大于55岁复发的几率增高。

  一些研究发现,超过55岁的患者,淋巴结转移的风险更高。中青年甲状腺癌发病预后更好的原因可能与以下因素有关:

  1、随着甲状腺B超检查的普及,甲状腺癌发现较早,世界卫生组织统计近年来新发的甲状腺癌50%属于甲状腺微小癌(肿瘤小于1cm);

  2、绝大部分甲状腺癌为恶性程度低的甲状腺乳头状癌,属于“懒癌”,本身发展慢;

  3、年轻人身体机能状态好于老年人。所以,虽然年纪轻轻就被戴上癌症的帽子,但其实并不可怕。

  影响甲状腺癌的其他诸多因素

  1、核辐射和其他辐射:对甲状腺来说,核辐射致癌是肯定的原因。可能是辐射暴露导致 DNA 损伤修复机制异常。近年来随着牙齿健康越来越被人们重视,儿童常常从12岁左右开始矫正牙齿;同时,在牙病治疗中,使用X线来评估牙齿情况十分广泛。由于牙齿与颈部距离较近,若是没有铅板防护,甲状腺在射线的照射下就首当其冲无处藏身。因此,在看牙照片时要带颈部保护铅版来保护甲状腺。手机的辐射虽然微量,但长时间使用会叠加其量,对甲状腺也会有或多或少的不利影响。

  2、良性甲状腺疾病:结节性甲状腺肿和桥本氏病等良性甲状腺病有10~20%左右可以发生癌变或与甲状腺癌同时存在。在甲状腺癌手术患者的病理结果出来,经常是有2~3种甲状腺病,我们称之为双胞胎、三胞胎。尤其是桥本氏病被认为与甲状腺癌有共同的免疫失调背景。因此,有良性甲状腺病应积极治疗,定期检测,防治癌变。

  3、补碘不足和过多:碘摄入量的多少也是导致甲状腺癌发病的重要因素之一。有的学者认为碘摄入过多会增加甲癌的患病率,但全国著名甲状腺疾病专家滕卫平教授曾做过一个大型调查发现,食用加碘盐后10年,当地甲状腺癌发病率较前减少。也有学者认为,碘摄入量和甲状腺癌成 U 型关系,即碘摄入不足或过多均可导致甲状腺疾病的患病率增加,总之就是吃多吃少都不行!虽然到底吃多少碘才能防癌,目前尚无定论。但是,适度补碘对甲状腺健康是十分必要的。除了我们都知道的鱼虾、海带等海产品是高碘食物,其实樱桃、柿子、橘子也是含碘极高的蔬果。

  4、遗传因素影响:甲状腺癌中的髓样癌有一部分属于遗传性肿瘤,其他类型的甲状腺癌也有家族聚集性倾向,时有人体有一段基因,叫作原癌基因BRAF V600E,研究发现,甲状腺癌发生过程中它是最常见的基因突变,发生率为30% ~80%,它的突变可以不断引起细胞增殖分化,最终导致肿瘤发生。并且有BRAF V600E突变的患者预后较无基因突变者差,具有较高的疾病复发率。直系亲属有甲状腺癌时要注意检测甲状腺。

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