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美国CDC报告:一妇女因长期使用美白润肤霜汞中毒 

   据CNN网站12月26日报道,美国一名妇女因长期使用皮肤美白霜中毒昏迷,而这也是美国疾控中心(CDC)记录的首例与美白霜有关的“甲基汞”中毒的病例。

  美国加州大学旧金山分校(UCSF)职业与环境学院Paul Blanc博士介绍,这名妇女来自于萨克拉门托,47岁,今年7月因出现皮肤奇怪刺痛感以及手臂无力的症状就诊,两周后症状加重导致视力模糊、讲话含糊不清,最终恶化为“躁动性谵妄”。经化验,她体内的甲基汞含量“异常高”,这是一种剧毒化学物质,可导致严重神经系统损害,而这名妇女的神经损害可能是永久的。

  她的家人告诉卫生官员,她通过朋友长期购买墨西哥的一款美白霜,用于消除皮肤斑点和皱纹,每天使用两次坚持了七年之久。官员们对该乳霜测试发现,其中的甲基汞含量为百万分之12000(1.2%),而美国要求护肤霜中的汞含量不得超过百万分之一,也就是超标了一万多倍。

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  由于汞会干扰黑色素合成,一般情况下多数美白霜会故意添加无机汞成分增强美白效果,而这款乳霜则含有有机汞,毒性比汞更大。20世纪50年代日本臭名昭著的“水俣病”罪魁祸首就是甲基汞,影响到数万人的安全;而1997年化学家Karen Wetterhahn因不慎在乳胶手套上滴了两滴甲基汞导致神经中毒,在半年后死亡。

  Blanc说,中枢神经系统中毒是有机汞中毒的标志,通常在暴露数周至数月后出现,一旦出现症状,尽管没有任何进一步的暴露,病情还将迅速发展恶化。也就是说,即使患者停止使用或食用受污染的产品,甲基汞对神经系统的危害还会加剧。通过螯合疗法(用尿液带走汞)也难以控制病情恶化。

  目前,该患者仍无法进食,仅通过肠道营养喂养维持生命。

  据加州卫生部报道,过去十年中加州共有60多起中毒事件与自制或未贴标签的护肤品有关,它们都含有一定量的汞,但甲基汞在乳霜中很少见,通常见于贝类食品。这些受污染的乳霜大多来源于“街上”购买,或者从墨西哥买来的。其产品包装通常是没有标签的塑料盒,或者是手工制作的,每种产品均称会带来去除斑点、皱纹和皮肤污点的良好效果。

  加州卫生部官员指出,汞中毒可出现多种神经系统症状,包括震颤、焦虑、麻木、刺痛和尿液中蛋白质含量异常高等。该报告记录的毒性最大的一款乳霜超标了21万倍!这款乳霜来自于一个16岁儿童,她使用这款面霜六周导致双腿无力、不由自主的肌肉抽搐,乃至后期的严重背痛、心动过速等等。

  儿童汞中毒的症状更明显。汞中毒会导致他们的手脚变成粉红色并且皮肤剥落,还会出现流涎过多,易怒、腿抽筋和肌肉无力等症状。即使没有使用,通过间接接触汞仍然具有潜在的危险,比如,仅通过与使用含汞乳霜的家庭成员接触,即可导致儿童和婴儿中毒。

  2014年,有一名20个月的婴儿被诊断汞中毒。调查发现他的母亲使用了一款美白霜,其中含汞量超标3.8万倍。经过追查,还有6个家庭使用过这款乳霜,共有40人出现中毒迹象,其中一半是儿童;2010年,一名39岁的女性和她四岁的儿子都在健康研究中发现尿汞含量过高,该女性出现了手和嘴唇麻木、头晕健忘等轻度症状,调查发现,还有21人因这款乳霜导致汞中毒,其中的汞含量超标2万至5.7万倍。

  Blanc指出,由于美白霜在世界各地普遍使用,因此很多人很难相信这些产品会对自己的健康有害,特别是对家中的儿童有害。我们建议,消费者对各类美白产品多加警惕,要购买知名值得信赖的品牌,并且使用乳霜之前要检查盒盖下的保护膜是否完整,不要使用自制标签或者完全没有标签的美白产品。如果使用国外的美白产品,建议向当地卫生部门咨询或进行测试。一旦发现汞中毒,轻度至中度症状可能在几个月内自然消失,如果暴露时间较长,结合神经或肾损害状况,可在专业的重金属中毒专家的指导下使用螯合疗法治疗。

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