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为激励新冠疫苗研发,我们无法保证每个人都买得起

   我们距离新冠病毒疫苗正式上市还有很长一段时间,据世卫组织估计,乐观的数字是18个月。但是,近期一次美国国会听证会上,美国卫生和公众服务部(HHS)部长Alex Azar又为疫苗的希望泼下一盆冷水:当疫苗上市后,我们无法保证每一个人都能够负担得起。

  The verge网站发文指出,Azar曾是一家制药公司高管和药品说客,他在国会听证会上表示,尽管他希望每个人都能使用新型冠状病毒疫苗,但他无法保证真的能负担得起。政府无法控制疫苗价格,因为生产疫苗需要大量的私人企业投资。

  当然,新冠病毒的感染是不挑人的,更不关心制药公司的利润率或投资回报。一旦传染病爆发,这种方式让穷人更难获得保护性的药物,从而把他们置于危险之中,同时还增加了每一个人的感染风险。

  我们在2019年纽约麻疹疫苗接种率下降后看到一种现象:这种本可以通过疫苗有效预防的疾病,却导致数百人感染。——社区中每个人都接种疫苗时,疫苗的预防效果最好;足够多的人接种疫苗时,就会发挥群体的免疫作用。但是,当接种疫苗的比例低于一定程度时,没有接种的人更有可能接触到感染者,这使得该疾病可能继续传播并导致更多的爆发。

  尽管麻疹好像比新冠病毒的传染性更强,但同样的原理也可适用。目前没有新冠病毒疫苗,至少18个月以内不会有,但它一旦上市,广泛开展疫苗接种将是保护每个人最好的方法,无论是穷人还是富人。

  文章指出,美国很可能因高昂的医疗保健费用难以控制新冠病毒传播,疫苗只是其中一部分。没有保险或保险等级低的人不愿意进行确诊或治疗,因为他们担心诊疗费用过高。例如,Osmel Martinez Azcue从中国旅行回来后患有一种类似流感的症状,因此他去迈阿密的杰克逊纪念医院就诊。他称怀疑自己感染了新冠病毒,不愿让家庭和社区处于疾病风险之中。

  检测结果发现,他没有被新冠病毒感染,但他因在医院所做的检测和治疗花费了数千美元。由此可以想象,在美国将有数以千计的人怀疑自己被病毒感染后,因顾虑巨额的医疗账单而放弃采取保护社区感染的正确措施。

  有些行业只能提供有限的病假天数,比如一些服务行业,他们可能出现症状后没有能力休假而上班,将更广泛的区域置于暴露环境之中。

  疾病往往对脆弱的社会群体造成的影响超出正常的比例,他们无法像经济富裕有灵活性的人一样采取预防措施。这是一个巨大的公共健康问题,它让病毒更容易广泛传播影响到每个人,甚至是有能力进行自我保护的人。

  在传染病面前,健康不是一个人的,而是集体的。由利润驱动的医疗,往往带来更高的社会成本。

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