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艾滋也能被治愈:英男子或将成为第二例被治愈艾滋患者

   据英国路透社3月5日消息,目前全世界约有3700万人感染艾滋病毒,自20世纪80年代开始以来,全球约有3500万人死于艾滋病。近日,一位英国伦敦的艾滋病阳性男子接受艾滋病抵抗患者骨髓移植,可能成为世界上第二名已知的被成功去除艾滋病毒的患者。伦敦病人的病例3月5日发表于《自然》杂志,并在西雅图的医学会议上展示。

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  该男子在接受抵抗艾滋病感染的稀有基因变异捐献者骨髓干细胞的三年后--不再使用抗逆转录病毒药物的18个月后—高敏感测试显示他体内已经没有艾滋病病毒。该男子被称为“伦敦病人”,因为他的病例和首例艾滋病功能治愈的美国病人Timothy Brown相似。Timothy Brown是有名的“柏林病人”,2007年他在德国接受了相似的治疗,清除了体内的HIV病毒。据艾滋病专家称,Brown之前一直生活在德国柏林,此后移居到美国。

  此次的英国男子在2003年感染了HIV病毒,在2012年被诊断患有一种名为霍奇金淋巴瘤的血癌。目前在剑桥大学的Gupta曾在伦敦大学学院治疗了该患者。2016年,该男子的癌症病情加剧,医生们决定为他寻求移植匹配。Gupta在接受路透社采访时称,“这是他活下去的最后一丝希望”。捐献者有一个基因突变,叫做“CCR5 delta 32”,可以抵抗艾滋病毒。

  联合领导团队治疗该患者的专家兼HIV生物学家 Ravindra Gupta称,“这一案例证明了终有一天科学家将终结艾滋病,但这不意味着已经发现了艾滋病的治疗方法”。Gupta这样描述他的病人,“功能上治愈,得到了控制”。但警告,“说治愈还为时尚早”。Gupta称,“移植相对顺利,但也有一些副作用,包括病人患有一段时间的“移植物抗宿主”疾病”—这一情况下,捐赠者的免疫细胞会攻击接收者的免疫细胞。”

  大多数专家称用这种治疗治愈所有患者是不可思议的。这一程序昂贵、复杂、风险大。要是真正实施,完全匹配的捐赠者只是很小部分的人—大多数都是北欧后代,他们具有抵抗病毒的CCR5突变基因。Gupta称,“专家们表示,还不确定的是,CCR5抗体是否关键,以及移植物抗宿主是否可能同意重要。柏林病人和伦敦病人有这种复发症,可能对于清除艾滋病毒起了作用。”

  澳大利亚多赫蒂研究所的专家,国际艾滋病学会治愈研究咨询委员会联合主席Sharon Lewin在接受路透社采访时表示,伦敦病例将为研究指明新道路。她说,“我们还未能治疗艾滋病,但这给与了我们未来消除艾滋病毒的希望”。

  据报道,还有一例“杜塞尔多夫病人”也大有希望。

  那么这个方法能推广到所有的艾滋病患者吗?可能不行,骨髓移植对只是感染HIV的患者并不是一个好选择。这两位病人进行骨髓移植首先都是为了治疗恶性肿瘤,消除了HIV感染只能算是一个附带的好处。骨髓移植毕竟也是一个成本和风险都比较高的治疗手段,而且现在也有不少能长期控制HIV病毒的药物,对单纯只是感染HIV的人可能还是吃药控制更现实。

  也许HIV的治疗希望确实在于基因疗法

  现在许多团队在研究如何精确改造基因,比如只改变骨髓细胞的CCR5基因,不改变其他细胞。对于骨髓细胞,只精确地改变CCR5基因,不改变其他基因。

  目前还没法达到这样的精确度。

  另外,还要注意HIV病毒里的X4毒株,这种毒株不经由CCR5蛋白进入细胞,而是经由CXCR4蛋白。因此,修改CCR5不能预防这种HIV毒株。 CCR5的突变并不能抵御全部的HIV病毒。

  无论如何,伦敦病人都是个好消息。第一例治愈也许只是奇迹。但第二例治愈,就是科学。

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