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利兹大学:给耳朵通点“电”,可改善心脏病防衰老 

   据英国利兹大学官网7月30日报道,近日《衰老》杂志一份报告指出,给55岁以上的人耳朵通电,用电给耳朵“挠痒痒”,可以调节自主神经系统平衡,有减缓衰老的功效。

  我国川蜀地区人民有一项特殊的日常消遣爱好就是“采耳”,采耳师用几种乃至十几种小工具,通过耳道把整个人按摩得舒舒爽爽。而这项研究,则是在耳朵上安装电极夹片起到全身按摩刺激的作用。来自利兹大学生物医学科学学院的Beatrice Bretherton博士介绍,这种方法称为经皮迷走神经刺激,从耳朵输入的微弱无痛电流,可以通过迷走神经向全身自主神经系统发送信号,有助于减缓一些因年龄增长导致的慢性疾病的进程,比如高血压、心脏病、房颤等。

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  在本次研究中,利兹大学科学家测试了电刺激对55岁以上人群的影响,他们的自主神经系统可能已经失衡,出现了一些老龄化相关的问题。实验招募了29名年龄在55岁或以上的健康志愿者,在为期两周的时间里,每人每天进行15分钟的电刺激。这一过程并不复杂,经过操作教育,受试者均可在家完成每日实验。

  结果发现,该疗法导致受试者副交感神经活动增加和交感神经活动减少,与健康功能相关的自主神经系统功能重新达到平衡。此外,一些人报告了精神健康和睡眠模式的改善。来自利兹的70岁老人Diane Crossley说:“我很高兴能参与这项非常有趣的研究,它帮助我提高了对自己健康的认识。”

  为什么利用微弱电流可以达到这样的效果?因为我们人体就是通过神经电流控制全身各个系统。Bretherton解释,人体很多功能不需要通过大脑有意识的思考过程,比如消化、呼吸、心率和血压等,而这些功能正是受到自主神经系统的控制。

  这一系统包含两个分支,交感神经和副交感神经,它们相互作用,保持日常各器官活动的平衡。交感神经分支非常积极,它时刻在为身体高强度的“战斗或逃跑”做准备;而副交感神经则有相反的作用,对身体低强度的“休息和消化”活动至关重要,二者处于动态平衡保持身体健康。

  随着年龄的增长,或是当我们与疾病作斗争的时候,这一平衡过程发生变化,交感神经占据主导地位。这种不平衡让我们更容易感染新的疾病,随衰老出现身体各个功能的退化。

  临床工作者长期以来对电流的神经系统潜在影响力很感兴趣。他们对迷走神经,即副交感神经系统的主要神经,做了一系列的电刺激研究。过去研究已发现刺激迷走神经可能有助于治疗抑郁症、癫痫、肥胖、中风、耳鸣和心脏病,但这种刺激疗法需要通过手术在颈部植入电极,手术费用高,有一定的副作用。

  幸运的是,迷走神经的一个小分支位于外耳特定部位的皮肤上,不需要手术就可以得到刺激。利兹大学先前已有研究表明,对30岁受试人群迷走神经施加一个微弱的电刺激,有些人说会产生像是挠痒痒一样的感觉,可出现自主神经系统平衡改善作用。因此,通过纠正神经系统平衡可以让我们变得更健康,也有可能对心脏病和一些有精神健康问题的人有更多的帮助。

  Bretherton总结,耳朵不仅是一个听觉器官,而且也是人体的大门,我们可以通过它修补身体平衡,而不必使用药物治疗或其他的侵入性操作。目前世界上有不少人正在研究经皮迷走神经刺激对各种疾病的影响,这项实验发现的神奇效应只是耳刺激潜在作用的冰山一角,更多的效果和潜在的长期益处等待我们持续发掘。

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