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《科学进展》:母乳为孩子带来的免疫力或能持续一辈子

   我们常说母乳是母亲给孩子的一份最珍贵的礼物,是因为母乳带来大量营养物质的同时,还能为孩子增强免疫力——其实,这份礼物还可以包含更多的可能性。据每日邮报5月31日报道,《科学进展》杂志一份新研究表明,母乳所传递的免疫保护力可能比预期要持续更长的时间,甚至是一辈子。

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  南非开普敦大学首席研究员William Horsnell博士介绍,在小鼠实验发现,一些从微生物感染中恢复过来的鼠妈妈可以通过母乳传递持久性的免疫能力。我们知道孕前期或孕期蠕虫感染会对它的后代产生严重影响;反之,实验证明如果鼠妈妈成功从蠕虫感染中恢复,其生下的小鼠一生都免于被蠕虫感染。在此之外,科学家还发现这种母乳还能保护小鼠免受湿疹侵害。

  Horsnell说,这项发现为我们理解母亲如何影响儿童健康又增加了一个因素。过去常常有观点认为,母乳可传递抗体,这是一种可以破坏细菌和病毒的蛋白,提高疾病的抵抗力。因此,母亲的免疫转移是防止早期感染的最重要的来源,而这种抵抗力一般会持续到母乳喂养期结束。但是,这项研究证明,白细胞也参与了抵抗力的传递,这种抵抗力的持续时间非常久。同时,这也是首次发现怀孕前的感染可以将终身免疫力传递给后代。

  Horsnell评价这是一项“非凡”的发现,但还需要进一步的研究,证实其是否对其它哺乳动物及人类存在同样的效果。这项发现并不代表母乳喂养就能防止感染,但可以将其作为一项改进儿童免疫预防措施的新策略。

  根据英国NHS统计,英国大约四分之三的母亲使用母乳喂养,卫生部门称母乳喂养可以降低婴儿成年后感染、腹泻和呕吐、婴儿猝死、白血病或心脏病的风险,但这不代表母乳喂养可以取代疫苗。婴儿需要接种白喉、破伤风、百日咳、小儿麻痹症、乙型流感嗜血杆菌、乙型肝炎、轮状病毒和脑膜炎等多种疫苗,以预防各个方面的感染威胁。

  英国伯明翰大学Adam Cunningham教授同样参与了此项研究,他指出该研究发现了让孩子尽早获得母亲免疫力的方法,也为科学家设计儿童专用的疫苗提供了新的策略。目前,母亲需通过接种部分疫苗保护婴儿免受感染,但这种保护被认为是临时性的,而这项研究则提出,这种影响或许比我们想象的要长很多。

  因此,如果母亲感染一种病菌可以永久改变后代的免疫力,那么我们可以设计一种疫苗,为母亲注射后可以给孩子提供永久性的免疫保护。

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