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新加坡学者发现新冠病毒发生基因突变,毒力可能减弱 

   BioRxiv网站3月12日发布来自于新加坡杜克大学医学院新冠病毒研究成果,研究人员发现住院患者体内分离的病毒发生了基因片段缺失,这可能是新冠病毒的减毒表型。

  文章作者,Yvonne Su介绍,新冠病毒是一种人畜共患病毒,发生种间传播需要通过基因突变事件适应新的宿主,引起持续传播。迄今为止,我们一直认为新冠病毒基因组在遗传上比SARS和MERS更稳定。但是在本项研究中,我们发现在8名新加坡新冠肺炎住院患者的新冠病毒毒株出现了一段382碱基的缺失,该缺失片段完整覆盖了阅读编码框ORF8。这种发生基因缺失的病毒已经传播了四周。

  在2003年的SARS爆发期间,我们在人类群体中观察到了许多遗传变异,此后又在人类和蝙蝠样本中观察到了与SARS相关的变异。绝大多数病毒在ORF8中有突变或者缺失,这与病毒的复制适应性降低有关,在SARS疫情接近尾声时,我们主要分离到的也是这种与宿主适应性有关的缺失ORF8的病毒。该缺失导致了SARS病毒毒力作用的减弱,使得病毒更适合和宿主共存。那么,鉴于新冠病毒与SARS的相似性,这种基因的缺失也可能是新冠病毒的减毒表型。

  作者指出,这种基因缺失的具体作用仍然未知,它可能在病毒体内复制适应性中发挥作用,与毒力减弱有关。随着病毒的流行,我们可能看到进一步的基因变异与缺失。因此,在下一步的研究中,我们应当通过流行病学调查,关注变异病毒对疾病传播动力学的影响。

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