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新冠抗体测试可大幅提高检测效率,但尚未广泛应用 

   有多少新冠病毒感染者没被发现?感染症状轻微自愈的人是否对新冠病毒产生了免疫力?Sciencemag网站发文指出,这些问题对于控制疾病大流行和预测进程至关重要。

  目前,新冠病毒诊断基于RNA诊断测试,医护人员需采集受试者鼻腔和咽喉拭子样本,通过检测病毒基因,判断是否处于病毒感染活跃期。

  一项新的研究结果表明,我们有必要检测一个人的血液中是否有抗新冠病毒的抗体。抗体检测不仅能发现患者是否处于感染活跃期,还能够判断一个人是否被感染过,因为身体保留了战胜病原体的抗体。

  世界各地实验室和公司正在竞相开发抗体测试方法,一些已经用于小型研究并获得商业批准,包括几个来自中国的项目。但到目前为止,这类测试的大规模数据仍然很缺乏,没有大范围应用。

  美国西奈山伊坎医学院病毒学家Florian Krammer在Medrxiv网站发布了一项新冠病毒抗体测试成果,据他介绍,该测试程序简单,一个实验室可以用此方法每天筛查几千人。随着越来越多的商业测试问世,关于新冠病毒免疫者的问题可能很快迎来答案。

  在本项测试中,研究人员首先将新冠病毒外壳上的S刺突蛋白进行略微调整。刺突蛋白有助于病毒进入细胞,也是针对病毒免疫反应的重要目标,人体会制造识别这种蛋白的抗体并进行破坏。他们还分离了刺突蛋白的受体结合域RBD,这是病毒附着细胞的部位。接着,他们使用实验室培养的细胞系,生产了大量的刺突蛋白和RBD作为反应抗原。

  接下来,他们进行了抗体测试,如果血液或血浆样本中的抗体识别了这种刺突蛋白或RBD,就会发生颜色变化。

  研究人员选取了三名确诊患者的四份血液样本,以及疫情前的59份血清样本进行测试,结果证明有效,只有新冠肺炎患者样本呈现阳性,其他均为阴性。

  这些对照的血样人群中,有不少人感染过其他的病毒,其中有一种是NL63冠状病毒。这是一种感冒病毒,它的刺突蛋白与新冠病毒刺突蛋白利用了人体细胞相同受体进行感染,科学家担心它会导致交叉反应产生假阳性结果。Krammer说,非常幸运,结果是阴性,抗NL63抗体对新冠病毒刺突蛋白不会产生反应。

  Krammer解释,一些病毒疾病如登革热,如果患者接触过其他相似的病毒株,具有一定的免疫力,在感染时就会引起更严重的症状。现有的抗体对入侵病毒做出危险性的过度反应,称为抗体依赖性增强——这可以作为新冠病毒在老年人中更致命,但儿童较少发生危重症反应的解释之一。

  Krammer的研究成果已在纽约市的医院进行测试,以便更好地了解新冠肺炎患者产生抗体的速度。同时,它还可以应用于康复者,评估康复者是否可以捐献富含新冠病毒抗体的血清治疗危重病人。我们还可以识别有哪些普通人已经对病毒产生了免疫力。

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