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嗜辣是种良性自虐!心理学家说“不吃辣”通过练习会变成“能吃辣” 

   日前,“辣条的国家标准要来了”这条新闻引发了全民狂欢。不知从何时开始,廉价而热烈的辣味成为了传遍全国的滋味。从川湘菜馆子的遍地开花,到辣条的风靡全国,为什么吃辣给我们带来焦灼痛觉,还有这么多人无辣不欢?搜狐健康采访了成都理工大学的傅于玲老师。

  辣不是一种味觉

  广州治疗白癜风专科医院。傅于玲告诉记者,辣味在生理上不具备专门的味觉受体细胞, 因此不是一种味觉或嗅觉,而是复合的化学感觉。辣椒中的灼热辣感是辣椒素(capsaicin)这种化学成分产生的。辣椒素接触人体后,对它作出响应的是我们的疼痛受体(TRPV1)。TRPV1受体其实有一个更宏大更正经的功能,就是感知燃烧带来的灼热和疼痛,并产生保护性反射,使机体警惕,逃离危险。TRPV1除了舌头上有,还广泛地分布于包括皮肤、脊髓和大脑在内的神经系统中,所以,辣椒可以辣眼睛、辣脸、辣全身。

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  广州治疗白癜风专科医院。事实上,化学感觉的核心功能就是检测所接触的物质或环境是否有害。与味觉或嗅觉相比,化学感觉的形成和消失速度都更加缓慢。所以,我们如果不小心沾染了辣椒素,很难洗掉这种皮肤火辣辣的感觉。

  吃辣后,我们的身体会产生哪些反应?

  辣,是热觉和痛觉的综合反映。辣椒素通过刺激我们的神经,可以调动全身各大器官做出反应。日本的一项研究表明,吃辣后,大脑不仅能感知到灼痛,而且也会使体温上升,心率加快,血压升高。法国的一项研究显示,男性受试者在吃辣之后,唾液中的睾酮激素(可反应人体的循环睾酮水平)也会升高。因此,嗜辣可能会强化愤怒, 增加攻击行为和冒险行为。

  此外,也有研究显示,辣椒素和类辣椒素具有缓解外周疲劳和中枢疲劳的作用。辣椒素能够调节组织对糖原的利用, 提升血浆肾上腺素的浓度, 从而增强机体的耐力, 抵抗疲劳。

  大量摄入辣椒素还会促使大脑分泌内啡肽从而产生欣快感。身体在面对痛苦时,会自然而然释放一种叫内啡肽的天然镇定剂,它能与吗啡受体结合,产生跟吗啡、鸦片一样的止痛效果和欣快感。也就是说人类的快乐系统和痛苦系统是紧密联系的,痛苦刺激之后,快乐系统也跟着活跃起来,正所谓痛并快乐着。

  辣椒这么辣,为什么有人会特别喜欢?

  傅于玲指出,从心理和行为层面看, 喜好食辣的可能原因有良性自虐说、纯粹接触效应和遗传、社会压力等多种因素。

  良性自虐说

  吃辣是一种良性自虐。美国宾夕法尼亚大学心理学专家Paul Rozin提出了“良性自虐”的说法,指的是一种通过适当的自虐获得享受的状态,可谓越虐越开心。

  Paul Rozin团队在论文中称:“当进行一些消极的行为时,人类的身体和大脑会感受到威胁。但随后会发现实际上并不存在危险,因此会有一种‘驭体于灵’的快感。”

  换而言之就是,在安全范围内引起身体不适,来获得精神上的愉悦。就好像我们去蹦极,垂直下落的过程会让我们紧张得心都要跳出来了,在马上要撞到地面的瞬间,绳索拽住了身体,让我们回到空中。这种情感上的大起大落,让我们忍不住有了如释重负的愉快。

  个体食辣导致的灼痛感使身体误报危险,并作出防御反应(如流汗、流泪), 但个体同时意识到危险并不真正存在,这使得食辣带来的灼痛、流汗、流泪成为了刺激的享受。当个体吃到的辣度刚好低于其承受力时,可能是产生愉悦感的最佳水平。

  纯粹接触效应

  此外,科学家还观察到,即使在普遍嗜辣的地区,对食辣的喜爱也不是与生俱来的,而是后天获得的。Rozin在墨西哥进行的研究发现,一个人喜不喜欢辣椒,很大成都上取决于父母在饮食中是否更频繁地使用辣椒。而且可以观察到,所有孩子在小的时候都不喜欢辣椒,对辣度的承受力和对辣味的偏好水平伴随年龄的增长显著上升。因此,心理学家用「纯粹接触效应」来解释该现象,只要辣椒频繁出现在餐桌上, 就能够使个体对其产生偏好,即熟悉导致喜好。

  社会文化会因素

  此外,在一些社会文化环境下,食辣与男子气概也会相互关联,如南美的墨西哥, 我国的川、湘等地,毛主席更有“不吃辣, 不革命”的名言。因此男性在是否能食辣的问题上更容易受到来自社会文化环境的压力。

  在中西方文化中,都有用“辣”来隐喻个性特质,如汉语中有“辣妹子”,英文中有“spicy girl”。社会也普遍认为,食辣可展现个性特质, 如大胆、勇于挑战等。

  遗传因素影响

  此外, 基因对食辣也起到一定作用。2012年,芬兰科学家对双胞胎进行研究,根据对辣食的喜好评分将他们分为不爱吃辣、中等喜欢和爱吃辣三类。分析后发现,双胞胎对辣味的喜好程度比较一致,即使他们可能没有在同一个家庭长大。遗传因素对喜好食辣的解释水平波动在18%—58%。这表明对辣椒的喜爱具有遗传倾向。

  傅于玲表示,全世界关于吃辣和人的心理之间的交互机制的研究还在继续,这些研究从不同层面证实了辣椒作为一种食材,参与甚至塑造了人类的认知加工过程,可以影响个体的态度、判断和行为。正如西方有个说法叫“人如其食”(you are what you eat),辣椒也是非常有趣的一种感官与灵魂的交互介质。

  吃辣不仅能过瘾,还对身体有一定好处。哈佛大学公共卫生学院2015年的一项调查认为爱辣的人可能更长寿。不过也有专家表示不是所有人都可以长期吃辣。爱吃辣的小伙伴也要注意适度和适量,以免胃肠道粘膜造成不必要的损伤。有胃溃疡、食道炎、痔疮、经常便秘、长痤疮的人要慎吃。

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